L'invention des classiques : Le siècle de Louis XIV existe-t-il ?

L'invention des classiques : Le siècle de Louis XIV existe-t-il ?

Stéphane Zékian


Le « Siècle de Louis XIV » s’est imposé dans notre mémoire collective comme celui des classiques par excellence. Mais quel fut le prix de cette consécration ? Qu’a-t-on fait dire aux classiques ? Pourquoi a-t-on dressé leur héritage contre celui des Lumières ? Sous quelles bannières ont-ils été enrôlés ?

En répondant à ces questions, l’auteur retrace les grandes manœuvres, au lendemain de los angeles Révolution, autour d’une culture littéraire semée de malentendus et de distorsions. Héritiers des Lumières et apôtres de l. a. reconquête catholique s’affrontent violemment, mais tous revendiquent los angeles référence aux classiques. S’engage alors une guerre des mémoires dont nous ne sommes peut-être pas sortis. À leur corpus défendant, on verra ainsi Corneille, l. a. Fontaine, Madame de Sévigné, Molière ou los angeles Bruyère intervenir dans les débats politiques de los angeles France postrévolutionnaire, Racine érigé en chantre des valeurs familiales, Rotrou enrôlé au carrier de los angeles propagande napoléonienne ou encore le duel entre Fénelon et Bossuet se poursuivre dans les débats parlementaires de los angeles Restauration.

À qui appartiennent les classiques ? Oscillant entre l. a. légende et l’histoire, leur vie posthume constitue une projection des passions françaises. Elle attise, dès le XIXe siècle, les controverses sur l’identité nationale.

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